Älä hanki lemmikkiä pelkän ulkonäön perusteella

boston-terrier-dog

”Ääripiirteitä korostava ulkonäköjalostus on tullut tiensä päähän”, sanoo Eläinlääkäriliitto.

Lemmikkikoiran ja -kissan tarkoitus on olla pitkäikäinen ja toimintakykyinen kaveri. Kaikkien koiran ja kissan omistajien, lemmikin ottamista harkitsevien, kasvattajien ja ulkomuototuomarien on keskityttävä entistä enemmän lemmikkien terveyden ja hyvinvoinnin vaalimiseen ulkonäön sijaan.

Mainonnan ja markkinoinnin ammattilaisia pyydetään olemaan käyttämättä lyhytkuonoisten tai muutoin epäsuhtaisten lemmikkien kuvia mainonnassa.

Monen koira- ja kissarodun terveys on menetetty ulkonäön ääripiirteisiin keskittyneen jalostuksen vuoksi. Eläimen hyvinvoinnille haitallisia ulkonäköpiirteitä ovat esimerkiksi lyhyt tai olematon kuono, lyhyet jalat, runsaat ihopoimut ja epäsuhtainen rakenne lyhyine jalkoineen ja pitkine selkineen. Rotujen terveyden parantaminen etenee hitaasti, koska ulkonäkö ja näyttelymenestys edelleen määrittävät jalostusvalintoja.

Tutkimusten mukaan vain 10 prosenttia lyhytkuonoisista eli brakykefaalisista koirista pystyy hengittämään normaalisti. Hengitystieongelmien lisäksi ulkonäköjalostus on aiheuttanut lemmikeille muun muassa kivuliaita luusto-, korva-, silmä- ja ihosairauksia. Terveystutkimuksia pitää käyttää yhä enemmän työkaluina lemmikkien terveyden ja hyvinvoinnin parantamisessa. Mikäli terveitä yksilöitä ei roduista löydy, on syytä miettiä ennakkoluulottomasti roturisteytysten mahdollisuutta.

Lyhytkuonoisten koirien ja kissojen terveysongelmista on puhuttu paljon, mutta näiden rotujen suosio jatkaa kasvuaan meillä ja maailmalla. Suomen Eläinlääkäriliitto pyytää lemmikin hankkimista suunnittelevia perehtymään tarkasti harkitsemansa rodun terveystilanteeseen ja keskustelemaan asiasta eläinlääkärin kanssa.

Eläinlääkäriliitto vetoaa mainonnan, markkinoinnin ja viestinnän ammattilaisiin, jotta lyhytkuonoisten tai muutoin epäsuhtaisten koirien ja kissojen kuvia ei käytettäisi mainonnassa. Kuvien käyttö lisää kyseisten rotujen suosiota. Myös kuluttajat tekevät palveluksen eläimille, jos eivät osta sairaiksi jalostettujen lemmikkien kuvilla markkinoituja tuotteita.

Vapaaehtoisten toimien lisäksi tarvitaan lainsäädäntöä, jonka nojalla voidaan puuttua eläinten terveydestä ja hyvinvoinnista piittaamattomien toimijoiden eläinjalostukseen.

Eläinlääkäriliitto on mukana valmistelemassa ohjeita sekä jalostuskäyttöä varten tehtäviin terveystutkimuksiin että jalostuksen valvontaan.